特斯拉前员工推出自动驾驶电动拖拉机特斯拉专题

2021-09-23

【智能汽车网】

编译/ 马晓蕾编辑/ 涂彦平设计/ 赵昊然泉源/ Forbes 作者:Ed Garsten

在加州山火、极端天气、昆虫泛滥、疫情伸张、农产物价钱下跌等因素的配互助用下,美国加州的农民生涯在水深火热之中。

一时间,拖沓机司机成为了稀缺人才,而且在已往一年中他们的时薪上涨了约莫25%。

曾在特斯拉和Zoox等公司任职过的马克·施瓦格(Mark Schwager)是帝王拖沓机公司(Monarch Tractor)的团结首创人和总裁。

他说,“现在拖沓机司机的最低时薪是每小时30美元,农民基本请不起他们。”

“大部门农民都雇不到人,纵然找到了人,事情质量、平安、保险仍是问题,由于开拖沓机就是一项又脏又累又死板的事情,还具有一定的危险性。”

帝王牌拖沓机在喷洒农作物

高科技农用车

若是有自动驾驶拖沓机,而且照样纯电动的,该多好。这样既可以省去燃油成本,又可以省去用人成本。

奔着这个目的,帝王拖沓机公司降生了。这家位于加州利弗莫尔的初创公司开发了一种自动驾驶、纯电动的拖沓机,将于2022年周全投入生产。

自动驾驶手艺已经渗入到农业领域,无人机浇灌、自动驾驶收割机等正在普及。

“它是一台拖沓机。它不是农场机械人,”施瓦格在刚刚竣事的底特律电池展上接受采访时强调,“接纳三点悬挂装置液压系统,我们已经开发了控制液压系统的软件,确保对农民来说,使用起来没有任何不顺应。”

在动力方面,帝王拖沓机使用NMC811高镍电池,续航时间凭证义务的差异而差异,像基本的一样平常义务,如割草和喷药,续航约莫8到10小时,而更庞大的事情,如犁地或耙地,续航约莫5小时。

拖沓机不需要天天开回去充电,在野外就可以对电池举行替换,而且不需要司机驾驶。

与大多数自动驾驶乘用车使用一系列传感器差异,帝王拖沓机完全依赖摄像头举行自动驾驶。

“没有激光雷达,没有雷达,首先由于这些部件都异常昂贵,其次,我们希望农民主要用它举行一些作物笼罩之类的事情。”施瓦格注释说,“好比,在葡萄园举行作物笼罩时,葡萄架之间的旷地上会长满野草,这些草约莫能长到四英尺(1.2米)高,它们随风摆动对激光雷达会有很大的滋扰作用。”

然则帝王拖沓机并没有到达L5完全自动驾驶,需要有人远程举行操作和监控它的事情。若是出了问题,拖沓时机自动发出警报。

然而,由于拖沓机的时速只有三四公里,刹车距离只需一两米,而且一样平常在它事情时,两侧都市有护栏,以是需要人为介入的情形很少。

与著名的约翰迪尔(John Deere)柴油拖沓机相比,帝王公司的自动驾驶电动拖沓机的价钱约是前者的1.5倍。

约翰迪尔是天下领先的农业和林业领域先进产物和服务供应商,天下500强企业之一。改造开放40多年来,该公司起劲介入中国的现代化建设,约翰迪尔品牌拖沓机在中国广为人知。

但施瓦格示意,“纯电动节约了柴油用度,自动驾驶省去了雇佣司机的成本,在不到两年的时间里农民便可回本。”他弥补说:“若是把省了一辆约翰迪尔的价钱也算进来,这个时间将缩短到六个月以内。”

降生靠山

施瓦格曾任职于特斯拉、Zoox、丰田等公司。在特斯拉,他曾担任千兆工厂的认真人,向导运营设计团队,为特斯拉的加州弗里蒙特装配厂确立营业系统。他还向导了特斯拉与丰田互助推出的Rav 4电动车的制造项目。

他在Zoox事情时代熟悉了普拉文·彭梅萨(Praveen Penmetsa)和扎卡里·奥莫胡罗(Zachary Omohundro),他们三人最终配合确立了帝王公司。

在该公司确立之前,彭梅萨和奥莫胡罗都划分有自己的拖沓机小公司,他们获得了美国国际开发署对全球农业动力的拨款,还开发了一款小型的、小功率纯电动拖沓机,但不是自动驾驶的。

他们三人始终保持着联系,2018年,“拖沓机三人组”意识到把自动驾驶系统应用到拖沓机上可以为农民节约成本,因此他们决议确立一家自动驾驶拖沓机公司。

马克·施瓦格

然则还缺少一个主要的角色——农民。无论是农民照样农场主,他们的需要才是帝王公司产物的总目的。

施瓦格回忆说,他的好同伙、Lyft的团结首创人约翰·齐默(John Zimmer)向他们先容了著名葡萄酒家族的卡洛·蒙达维(Carlo Mondavi)。

“他也是一个异常有激情的农民。在农业应该若何生长方面,他是专家。”施瓦格说。

该公司现在已经通过风险投资和战略同伴互助筹集了三轮资金,包罗农业装备巨头凯斯纽荷兰(CNHi)的注资。

“与凯斯纽荷兰的互助真的很有价值,他们将辅助我们举行工业化、商业化和售后的各个方面,我们对这一互助关系感应异常兴奋。”施瓦格说。

帝王自动驾驶拖沓机已经最先接受预定了,试验车型也已经最先生产,该公司设计2022年在利弗莫尔周全投入生产。

施瓦格说,他将与各大公司CEO共事的履历带到了帝王拖沓机公司的向导事情中。

他注释说:“我以为一家企业的运营,不能太过关注某一个方面。好比,若是你把大部门精神放在销售上,那么你的执行方面可能会差一点;若是你太过追求设计,又可能在工程方面一团糟;若是你太过关注产物,可能前端做得很好,后端又状态百出。”

施瓦格和他的合资人希望他们不仅能治理好自己的公司,还能通过生产零排放的自动驾驶拖沓机,辅助到农民,成为“地球的优异管家”。

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